¿Cómo acoge España a las personas migrantes menores de edad no acompañadas?

En los últimos seis años la cifra de menores migrantes no acompañados y acompañadas está aumentando en España. Solo en los primeros cinco meses de 2021, unas 3000 personas menores de edad han llegado a las Islas Canarias. La legislación actual, junto con la multiplicidad de administraciones y agentes públicos involucrados en la acogida, suponen una barrera para asegurar su bienestar.

Con el objetivo de tener una visión actualizada de la acogida de este colectivo en España,  la fundación PorCausa ha publicado un informe especializado en la materia. La organización describe cómo tuvo dificultades durante la recolección de información. Las Comunidades Autónomas tienen diferentes procedimientos en las acogidas y no colaboraron activamente.

Unas no contestaron. Otras compartieron información inaccesible. Y otras aportaron datos sin desagregar por nacionalidad, género o edad. A pesar de esta dificultad, el informe ofrece datos cuantitativos acerca del número de menores no acompañados y acompañadas. También, información detallada sobre los procedimientos en la acogida. El informe concluye que la legislación y la multiplicidad de administraciones y agentes públicos involucrados en la acogida, son una barrera para asegurar el bienestar de las personas menores de edad.

Entran en conflicto la ley de extranjería y la ley de protección de la infancia. Esta última, con el fin de asegurar el interés superior del niño, recomienda que los y las menores tengan una acogida familiar. En lugar del acogimiento residencial en centros de menores. Además, el acogimiento residencial está definido por el Ministerio de Derechos Sociales y Agenda como una medida extraordinaria. Bajo la cual las personas menores de edad quedan bajo responsabilidad de las administraciones.

Las acogidas familiares son minoritarias

Esta medida temporal busca que este colectivo recupere el entorno familiar adecuado. Pero en la práctica, según un informe de Save the Children, las acogidas familiares son minoritarias. En su lugar, las personas menores de edad viven en centros pensados para ser transitorios. Y en muchas ocasiones, en condiciones deplorables.

El informe de PorCausa también denuncia dos derechos ampliamente vulnerados. Por un lado, está prohibido detener a un menor de edad por entrar de manera no protocolaria en un territorio. Por otro lado, en el caso de dudar sobre la edad de la persona, impera tratar a la persona como menor de edad. Y no como adulto como las instituciones tienden a hacer.

Junto a PorCausa, en Refugees Welcome también cuestionamos los procedimientos para medir la edad. Porque usan métodos invasivos y perjudiciales para la salud. Y porque ofrece una horquilla de más menos dos años.  Esto puede suponer que una persona menor migrante quede registrada como adulta y en proceso de expulsión. Cuando se determina que son menores de edad, en muchas ocasiones no participan en las decisiones que les involucran. Tampoco se les ofrece suficiente información sobre sus opciones. Como por ejemplo, acerca de las ventajas del acogimiento familiar. En caso de  acogimiento residencial, PorCausa denuncia que en muchas ocasiones son internadas en centros mixtos no específicos para menores. Con falta de programas de inserción para la vida adulta.

Urge garantizar el supremo interés de las y los menores

Una de las soluciones que la fundación propone es romper con la invisibilidad de la infancia, tanto en la administración como en la ley. Anima a visibilizar la situación de las personas migrantes. Mediante la cooperación institucional, la recopilación sistematizada de datos y la creación de soluciones concretas basándose en el análisis de dichos datos.

Desde Refugees Welcome España coincidimos con la fundación PorCausa en la necesidad de garantizar el supremo interés de los menores. También compartimos la importancia de visibilizar a este colectivo y  los complejos procesos de burocracia e integración a los que se enfrenta. Es por ello que llevamos a cabo campañas de sensibilización y animamos a la sociedad a facilitar el proceso de integración. Promoviendo el respeto mutuo y el intercambio cultural. A través de la Cultura de Bienvenida.

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